Den 19 september 1982 föddes smileyn. Pappan heter Scott E Fahlman, som är professor i datavetenskap vid Carnegie Mellon-universitetet i USA.

Scott Fahlman är van vid att svara på frågor om smileyn. Just nu, när det närmar sig 25-årsjubileumet, får han tre till fyra intervjuförfrågningar om dagen.
– Jag brukade tycka att det var konstigt att jag fick mer uppmärksamhet för ett fånigt meddelande som jag skrev på tio minuter än för trettiofem år av framgångsrik forskning inom artificiell intelligens. Men det förstås, smileyn är lättare att förstå och intressantare för gemene man. Så nu har jag bestämt mig för att njuta av berömmelsen och fortsätta smila!

Började i onlineforum
I början av 80-talet användes onlineforum flitigt på den datavetenskapliga fakulteten vid Carnegie Mellon-universitetet. Forumen var föregångare till dagens webbforum och här diskuterades både allvarliga saker och mer skämtsamma. Ett problem var att många missförstod sarkastiska kommentarer och skämt.

Någon föreslog halvt på allvar att man borde märka ut vad som var skämt för att slippa missförstånd. Text är svårt att tolka eftersom man varken hör tonläge eller ser kroppsspråk och ansiktsuttryck. En hel del ”skämtmarkerare” föreslogs.

Plötsligt kom Scott Fahlman på att :-) var en elegant lösning. Han föreslog i ett meddelande på Carnegie Mellon University computer science general board att :-) och :-( skulle användas för att särskilja skämt från allvar. Meddelandet återställdes för fem år sedan av Jeff Baird och såg ut så här:

19-Sep-82 11:44 Scott E Fahlman :-)
From: Scott E Fahlman <Fahlman at Cmu-20c>
I propose that the following character sequence for joke markers:
:-)
Read it sideways. Actually, it is probably more economical to mark
things that are NOT jokes, given current trends. For this, use
:-(

Smileyn spreds snabbt på Carnegie Mellon och sedan vidare till andra universitet och ut i världen. Den ledsna smileyn övergick snart till att symbolisera ilska och frustration i stället för allvar.

Själv undviker Scott Fahlman att använda smileys alltför ofta.
– Men jag skickar väldigt många mejl och de flesta är informella, så jag använder ändå säkert ett dussin smileys om dagen.

Han är partisk och tycker allra mest om de två han själv kommit på.
– Ibland använder jag ;-) som en blinkning och ibland :-P för ”sticka ut tungan”. De är de enda jag använder ofta. Jag har aldrig förstått nöjet i att hitta på hundratals olika varianter och jag hatar de grafiska och animerade som massproduceras av vissa företag. Jag tycker de är fula och inte särskilt kreativa.

Hur tycker du att världen ska fira smileyns 25-årsdag?
– Om folk vill fira, tycker jag det bästa sättet är att skicka ett smil till en vän, någon som du inte har pratat med på ett tag.

Läs mer:

  • På Scott Fahlmans hemsida skriver han själv om smileyn.


Fakta

I västvärlden skrivs smileys från vänster till höger, precis som man skriver i de flesta västerländska kulturer. För att se vad de föreställer tippar man helt enkelt huvudet åt vänster.

:-) glad, leende
:-( ledsen, bister
:-D leende med öppen mun, skratt
:-p leende med tungan ute
:-S förvirrat leende
:-/ blankt leende
:-O öppen mun, förvånad, skrik
:-* puss
XD skrattar (X-ögonen tros vara inspirerade av South Park där karaktärerna skrattar så hårt att deras ögon bildar ett X)

I delar av Asien har en annan sorts smiley blivit populär. De kräver inte att man tiltar huvudet. I västvärlden förändras smileyns betydelse främst med munnen, i Asien med ögonen.
(^_^) leende – om du är man.
(^.^) leende – om du är kvinna.
(~.~) förföriskt leende.
(;_;) gråter, ledsen.
(*_*) rädd, färdig för kollaps.
(>_<) inte en gång till!
(-_-) sover