Tekniken för att skriva ut figurer i 3d är inte längre förbehållet specialiserade företag, utan börjar nu bli något även för oss konsumenter. Genom att fotografera en familjemedlem ur många vinklar, justera den tredimensionella bilden i ett program på datorn och därefter skriva ut i en särskild skrivare kan du få hela familjen utskriven som små plastfigurer!

3d-utskrifter fascinerar och väcker nyfikenhet. Olika tekniker för 3d-utskrift har funnits ganska länge, men skrivarna har varit rejält dyra och ofta rätt besvärliga att använda. Det har också varit både dyrt och komplext att skapa bra 3d-förlagor att skriva ut ifrån. Cad-program är inte precis gratis och inte helt enkla att lära sig.

Unika prylar i liten upplaga

Senaste åren har utvecklingen gått mycket snabbt mot billigare 3d-utskrifter. Bland annat har det drivits open source-projekt kring 3d. Ett mycket framgångsrikt projekt är Reprap där ett av målen är att skapa maskiner som kan bygga sina egna komponenter. Det är bland annat från det här projektet som företaget Makerbot Industries uppstått. De säljer 3d-skrivare som är förhållandevis billiga och riktigt enkla att använda. (Se fakta på sista sidan om den skrivare vi har använt.)

Inom industrin har 3d-utskrifter använts länge. Dels för att skapa proto­typer dels som ett sätt att snabbt och enkelt testa olika utformningar av saker. Ska du formge en fjärrkontroll eller en mobiltelefon är det smart att skriva ut och låta människor känna och klämma på olika varianter.

Men 3d-utskrift används också för saker som tillverkas i små serier. Inom tillverkningsindustrin är det vanligt att du behöver jiggar och hållare av olika slag. Sådana här kan ha komplexa former, men behövs ibland bara i några få exemplar. Det finns 3d-utskriftsteknik för metall, till exempel kan man skapa ortopediska implantat som nya höftleder och liknande som då kan måttanpassas för en patient.

Om du besöker Kulturhuset i centrala Stockholm kan du se en enorm topo­grafisk 3d-karta över Stockholm med både alla befintliga hus och de nya som projekteras. Själva byggnaderna skrivs ut med 3d-skrivare.

Skrivare för 20 000 kronor

Det finns ett ganska stort utbud av industriella 3d-skrivare som kostar allt från knappt 100 000 kronor upp till miljonbelopp. Det som är nytt är dels att det äntligen finns riktigt bra 3d-skrivare som kostar under 20 000 kronor, dels att det numera finns en rad riktigt kompetenta program för att skapa och arbeta med 3d-modeller som blir för­lagor till 3d-utskrifter.

Dessutom pågår en ständig utveckling av vilka material du kan skriva ut med. Hittills har det mest rört sig om olika plaster och gipsliknande material. Numera skapar man även i metall papper och trä – och att bygga föremål i socker eller choklad är redan fullt möjligt.