Facebook har blivit stämt av familjen till en avliden holländsk utvecklare som äger två patent i USA. Patenten täcker tekniker för att dela med sig och uppdatera information på ett socialt nätverk. Patentet tilldelades ett par år innan Facebook grundades.

Stämningsansökan som lämnades in den 4 februari till en amerikansk domstol hänvisar till en tjänst som kallas ”Addthis”, ett socialt nätverk för bokmärken. Enligt stämningsansökan gör bland annat Facebooks gilla-knapp intrång på patenten.


De båda patenten tilldelades 2001 respektive 2002 till Joannes Jozef Everardus Van Der Meer, en nederländsk datavetare. Han hade även registrerat domännamnet ”surfbook.com” som var tänkt att bli en webbplats för personliga dagböcker.

Utvecklaren avled emellertid 2004, innan han kunde förverkliga sina planer. Hans änka och familj har sedan dess sökt ersättning för hans uppfinningar, står det i stämningsansökan.

– Mark Zuckerberg startade vad som senare kom att kallas Facebook år 2003, och det bär en anmärkningsvärd likhet både vad gäller funktionalitet och det tekniska genomförandet med den personliga webbplats som Van Der Meer uppfann flera år tidigare, står det i stämningsansökan.

I stämningsansökan ansöker familjemedlemmarna om ekonomisk ersättning samt ränta och rättegångskostnader. Det är dock okänt hur stort skadeståndsbelopp familjen yrkar på.

En talesman för Facebook har valt att inte kommentera ärendet.