Det har gått tre år sedan Google introducerade Chrome-applikationer, alltså speciella program som installeras inom sagda webbläsare. Nu meddelar Google att funktionen ska fasas ut från Windows-, Mac- och Linux-versioner av Chrome och vara borttagna helt tidigt 2018.

När apparna först introducerades 2013 var tanken att erbjuda nya webbfunktioner och inställningar som annars inte var möjliga via andra webbläsare. Att programmen kodades specifikt för webbläsaren Chrome medförde att apparna blev korskompatibla med Windows, Mac, Linux och Googles egna Chrome OS.

Läs också: Glädjebeskedet! Snart kan du köra Android-appar på din dator

Apparna finns i två varianter. Antingen som ”Hosted Apps”, alltså installerbara webbprogram, eller så kallade ”Paketerade appar”, vilket kan jämföras med sedvanliga appar som återfinns på App Store och Play Store.

Utfasningstiden ger utvecklare av Chrome-appar tid att konvertera programmen för andra plattformar. De tidigare installerbara webbapplikationerna drabbas inte alls, då dessa förblir fullt körbara via respektive nätversioner. För paketerade applikationer har Google tagit fram ett par rekommendationer – omvandling till webbappar, extensions (tillägg), tilläggsförstärkta webbappar eller ”vanliga” applikationer.

Läs även: Nya beskedet: Långt ifrån alla Chromebooks får stöd för Android

Anledningen till beslutet är uppenbar; webbtekniken har gått framåt och flera funktioner som erbjuds i apparna finns även åtkomliga direkt på webbsidor. Dessutom beräknas användarbasen för paketerade Chrome-appar ligga på en procent av den totala användarskaran av Windows-, Mac- och Linux-användare.

Utfasningen sker stegvis. Med start detta år ska alla nya Chrome-appar vara exklusiva för användare av operativsystemet Chrome OS. Befintliga appar fortsätter att fungera på alla plattformar. Från och med andra halvåret 2017 kommer Chromes webbaffär inte längre visa Chrome-appar för Windows-, Mac- och Linux-användare. Tidigt 2018 upphör programmen att fungera helt.