När Ipad dök upp i våras, åtföljd av Apples vanliga pr-maskineri, så var det en hel drös med tillverkare som viftade med armarna och sade "Hallå, vi har faktiskt också en sån där slate-dator på gång. Den kommer...ööh...snart." Sedan dess har vi tålmodigt väntat, först på HPs variant som bytte operativsystem och blev försenad, sedan på Lenovos hybriddator med löstagbar skärm som det nu har blivit väldigt tyst om. Från Asus och Samsung har vi bara sett konceptbilder.

Men till slut blev det Dell som faktiskt kom till skott och släppte en. Den heter Streak och är en tunn liten enhet med multitouchskärm, telefonfunktion och Android som operativsystem. I skrivande stund är Streak släppt i Storbritannien och Tyskland och säljs där antingen via Dells webbplats eller via operatörer och då bunden till abonnemang. Precis som när vi testade Ipad så är inget lanseringsdatum satt för Norden och Sverige. Så kan du inte vänta så är det en lång shoppingtur som gäller.

Liten som Ipad-dator, stor som telefon
Men är det verkligen en Ipad-konkurrent? Dell vill sortera in den i den kategorin och marknadsför den som en "slate". Men där Ipad är ungefär lika stor som en lösryckt netbookskärm är Streak snarare stor som en överdimensionerad smartphone. Den går att hålla i en hand, går ner i en byxficka och du har högtalare och mikrofon på rätt ställe så att du kan trycka den mot örat och genomföra ett helt vanligt telefonsamtal på den.

Skärmen är på fem tum och hela enheten är cirka 153x79 millimeter och 10 millimeter tjock. Med en vikt på drygt två hekto är den rätt så behändig speciellt eftersom den är såpass tunn, men jämfört med en bra smartphone är den givetvis lite mer bökig att bära runt på.

Det man istället vinner är en riktigt trevligt stor skärmyta, som gör att alla möjliga tillämpningar, nyttoprogram, webben, e-böcker, mediavisning och spel blir behagligare att använda, och lättare att kontrollera med även knubbigare fingrar på skärmen. Dell har gått så långt som att inkludera separata sifferknappar i tangentbordsfunktionen, så mycket utrymme tycker de att de har att leka med. Och helt rätt. Även med dessa så är textinmatning relativt lätt.

Skärmen är av tft-typ, och panelen är fullt godkänd men inte extremt påkostad, så vi ser viss missfärgning vid låga betraktningsvinklar. Den har en snygg glasyta med bra antireflex-funktion och maximala ljusstyrkan är rejäl, så den funkar rätt så bra även i fullt solljus.

Gammalt OS med bra gränssnitt
Streak skeppas med Android 1.6, så en handfull nyare funktioner saknas. Den uppges få uppdatering till senaste versionen 2.2 senare i höst. Den som sitter i från leverans funkar dock fint, för det mesta. Vi har fått testa ett förhandsexemplar, så vi kan inte säkert säga om de uppkopplingsproblem vi upplever är på grund av det, men både wi-fi och data via 3g har småproblem. Wi-fi-uppkopplingen till vår router visat konstant "No Internet" men det går utmärkt att surfa. Och endast ett av de abonnemang vi testade (Telenor) lät oss koppla upp den mot datatrafik över 3g. Det kan eventuellt också ha att göra med att den är anpassad för ett annat lands mobilnät.

Ovanpå Android har Dell sedan lagt ett eget gränssnitt som ska göra den mer anpassad till den stora skärmen och att huvudsakligen hållas liggande. Det innebär bland annat en menylist upptill, fler funktioner kopplade till navigationsknapparna, egen design på ikoner och andra vägar till programmeny och inställningar. Och vi gillar det skarpt. Det är enkelt och snabbnavigerat, samtidigt som det ger en känsla av "riktig" dator med lite businesskänsla istället för mobiltelefon.

Streak visar att Android har alla förutsättningar som ett slate-operativ, åtminstone för mindre datorer. Apparna ser bra ut i det här formatet och Dell förpackar det hela i en snygg och välbyggd maskin. Enda rejäla kvalitetsproblemet är ett par inbyggda högtalare som duger för röstsamtal, men som rister som en sönderrostad traktor om man försöker spela musik. Använd hörlurar. Det hade också varit bra om Dell valt en vanlig micro-usb istället för den platta 30-pinnars specialkontakt den fått.

Frågan är bara hur köparna reagerar på formatet. Den är ju klart behändigare än en Ipad, så som tangentbordslös dator är den ett verkligt alternativ. Men är den tillräckligt mycket annorlunda jämfört med en bra smartphone, som kan köra samma program, har lika många pixlar på skärmen och är ett hekto lättare? Oavsett vad Dell tycker om den saken så är Streak för oss en riktigt bra smartphone med slate-ambitioner, istället för tvärtom.

Dell Streak
Tillverkare: Dell, www.dell.se (för information tillsvidare: www.dell.co.uk )
Processor: Snapdragon 1 GHz
Minne: 2 GB för system och program, Micro sd-kortplats m 16 GB inkluderat
Band: Hsdpa, hsupa, umts 2100 / 900 MHz, gprs/edge 1900 / 1800 / 900 / 850 MHz
Annan kommunikation: 802.11b/g, Bluetooth 2.0 + EDR
Skärm: 5 tum tft m multitouch, 800x480 pixlar
Batteri: 1530 mAh
Taltid 3G (uppmätt): 5,5 h
Kamera: 5 megapixel med LED-blixt, 0,3 megapixlar chattkamera fram
Operativsystem/skal: Android 1.6 / Dell Multitouch UI
Storlek: 153x79x10 mm
Vikt: 220 g
Övrigt: Accelerometer, kompass, gps
Cirkapris: Säljs obunden för 449 pund (ca 5 200 kr)

Plus: Tunn, välbyggd, smart gränssnitt
Minus: Gammal Android, trista högtalare
Betyg:  (8 av 10)

Fakta

Tillverkare: Dell, www.dell.se (för information tillsvidare: www.dell.co.uk )
Processor: Snapdragon 1 GHz
Minne: 2 GB för system och program, Micro sd-kortplats m 16 GB inkluderat
Band: Hsdpa, hsupa, umts 2100 / 900 MHz, gprs/edge 1900 / 1800 / 900 / 850 MHz
Annan kommunikation: 802.11b/g, Bluetooth 2.0 + EDR
Skärm: 5 tum tft m multitouch, 800x480 pixlar
Batteri: 1530 mAh
Taltid 3G (uppmätt): 5,5 h
Kamera: 5 megapixel med LED-blixt, 0,3 megapixlar chattkamera fram
Operativsystem/skal: Android 1.6 / Dell Multitouch UI
Storlek: 153x79x10 mm
Vikt: 220 g
Övrigt: Accelerometer, kompass, gps
Cirkapris: Säljs obunden för 449 pund (ca 5 200 kr)

Plus: Tunn, välbyggd, smart gränssnitt
Minus: Gammal Android, trista högtalare
Betyg:  (8 av 10)