Alfa AWUS036AC ser ut som ett förvuxet usb-minne och har inga yttre fysiska egenskaper som är särskilt utmärkande jämfört med andra wifi-donglar. Med i paketet till den här nätverksadaptern medföljer två cirka 15 centimeter långa externa antenner till enheten, vilka genom mimo-tekniken ska borga för både bra mottagning och höga hastigheter.

Adaptern kan monteras direkt i usb-porten på din dator eller i ett medföljande plastställ en bit ifrån datorn. Eftersom antennerna gärna gör hanteringen av så väl adapter som dator rätt otymplig är det senare att rekommendera.

Installation från cd

Vad installationen av enheten beträffar är det störande att drivrutinerna levereras på cd eftersom rätt många bärbara datorer (inklusive vår testdator) nuförtiden inte har någon cd/dvd-läsare.

Det hade varit smartare att, som en del andra tillverkare gör, leverera drivrutinerna direkt på usb-stickan i stället. Hur som helst, när vi väl fått över drivrutinerna på datorn går installationen smidigt och en medföljande pappersinstruktion (dokumentationen i övrigt är endast digital) visar hur det ska gå till.


Horn i sidan. Med jätteantenner fastskruvade på den lilla pinnen blir den inte direkt praktisk att stoppa in i sidan på en bärbar dator. Som tur är får du med ett ställ och en förlängningssladd också.

Efter installationen används ett program från Realtek för att konfigurera adaptern och nätverksinställningarna. Jämfört med Windows 8:s inbyggda funktioner för hantering av trådlöst nätverk är programmet både enkelt att överblicka och snabbt att använda.

Vi får direkt en anslutningshastighet på 867 Mbit/s till nätverket, en hastighet som dock ska visa sig vara betydligt mer än vad vårt för testen införskaffade usb-minneskort mäktar med.

Viss risk för flaskhalsar

För att testa hur bra hastighet Alfa AWUS036CE levererar använde vi oss av en Netgear Nighthawk X4 AC2350-router till vilken vi anslöt ett Kingston Datatraveller USB-minneskort innehållande en filmfil på 1 GB.

Som testdator använde vi en Acer Aspire S7 med inbyggt stöd för 802.11 b/g/n-nätverk. Innehållet på USB-minneskortet delade vi ut via FTP-funktionen på routern och tankade sedan över filen dels med datorns egna inbyggda trådlösa nätverksenhet och dels med nätverksadaptern från Alfa.

Routern placerades i vardagsrummet i vår testlägenhet. Sedan testade vi hastigheten i samma rum samt i kök och sovrum, där båda rummen är avskilda med tjocka betongväggar från rummet med routern i.

Maxhastigheterna i testen håller sig på i sammanhanget rätt blygsamma dryga 120 megabit per sekund, vilket kan förklaras med en flaskhals som inte har med nätverket i sig att göra. I stället är det lagringsenheten i form av USB-minnet som helt enkelt inte klarar av att läsa in data lika snabbt som det trådlösa nätverket möjliggör.

Det är ett fenomen som också är rätt symptomatiskt för sådana här nätverk – har du inte har riktigt högpresterande ssd-diskar på samtliga nätverksanslutna enheter lär du nämligen få svårt att utnyttja kapaciteten till fullo.

Eftersom adaptern ändå såg till att leverera höga hastigheter även med längre avstånd och tjocka väggar mellan dator och router är den helt klart värd pengarna för dig som vill ha en jämn upplevelse av ditt lokala trådlösa nätverk där hemma.


Omdöme

Med Alfa AWUS036AC kan du utrusta din dator med supersnabb trådlös nätverksaccess för en överkomlig slant. Produkten är enkel att installera och den medföljande mjukvaran ger tillgång till inställningar på ett sätt som är betydligt mer överblickbart och lätthanterligt än vad Windows i sig erbjuder i inställningsväg för trådlösa nätverk. Frågan är dock om resten av din hårdvara klarar av att utnyttja de höga dataöverföringshastigheter som usb-dongeln möjliggör.

Fakta: Alfa AWUS036AC

Tillverkare: Alfa, www.alfanetwork.no
Produkttyp: Externt trådlöst nätverkskort.
Gränssnitt: Usb 3.
Trådlöst nätverk: 802.11/a/b/g/n/ac
Frekvensband: 2,4 GHz, 5 GHz
Säkerhet: Wep, wpa-psk, wpa2-psk
Systemkrav: Windows XP/Vista/7/8.1, OS X 10.5 eller nyare, Linux.
Pris: Cirka 630 kronor.

Mätresultat

Med inbyggd nätverksadapter:
Vardagsrum: 126 Mbit/s
Kök: 43 Mbit/s
Sovrum: 122 Mbit/s

Med Alfa AWUS036AC:
Vardagsrum: 127 Mbit/s
Kök: 104 Mbit/s
Sovrum: 122 Mbit/s


Levererar snabba hastigheter och bra mottagning till överkomligt pris
Bra mjukvara.
Många inställningsmöjligheter


Det är snart 2015. Varför skickar man drivrutiner på cd?

Betyg: 8 av 10